Jeder Waliser wird Ihnen sagen: Wenn Sie in Gottes Heimat geboren und aufgewachsen sind, werden Sie es immer als Zuhause betrachten. Ich habe mein Leben in New York aufgebaut, aber ich sage nur dann, dass ich nach Hause gehe, wenn ich nach Wales zurückkehre. Jeden Tag vermisse ich es enorm.

Ich dachte immer, ich würde nach Wales zurückkehren, aber als ich von Los Angeles weggezogen bin, habe ich es in östlicher Richtung nur bis nach New York geschafft. Es erstaunt mich immer noch, dass mein Sohn in Brooklyn geboren wurde. Eines Tages wird er die Skyline von Manhattan betrachten und denken, dies ist mein Zuhause - während ich immer noch denke, dass ich in einem Robert de Niro-Film bin.

Ich glaube nicht, dass es eine Wahl gibt, seine walisische Identität zu vergessen. Wenn man in Wales geboren wurde oder walisische Eltern hat, hinterlässt das bis ans Lebensende einen unauslöschlichen Eindruck, der immer präsent ist, egal ob man Rugby schaut, Lieder singt oder bei Tom Jones feuchte Augen bekommt.

"Ich bin in Cardiff geboren und aufgewachsen, und es ist immer noch ein unglaublich besonderer Ort für mich. Es ist keine Stadt, in der man sich langweilen kann."

A river with a boat on it and a large sports stadium behind
Principality Stadium, Cardiff

Mit Wales in Verbindung bleiben

Der Tag des St. David nimmt im Exil eine größere Bedeutung an. An einem Tag des Jahres haben wir die Rechtfertigung, unsere walisische Identität offen zu zeigen. Als ich in Los Angeles lebte, brieten wir 12 Stunden lang ein ganzes Lamm über einer offenen Feuerstelle, und alle kamen vorbei und es gab auch ein paar Radler dazu. In New York gibt es eine sehr starke walisische Gesellschaft, deshalb veranstalten sie am 1. März eine sehr große Party. Ich bestehe darauf, dass mein Sohn etwas sehr Patriotisches trägt und ich bringe ihn auch dazu, Lauch zu essen.

Einer der ersten Filme, die ich jemals gedreht habe, war mit dieser unglaublichen französischen Crew. Wir drehten in ganz Wales und der Kameramann sagte: „Sie haben ein kleines großes Land.“ Und ich liebe das an Wales. Sie wollen großartige Gebirgszüge, eine unglaubliche Küste, herrliche Ausblicke - Sie können in kürzester Zeit jeden Landschaftstyp sehen.

Wir sind ein kleines Land, das im Laufe seiner Geschichte um seine Identität kämpfen musste. Wir mussten lauter schreien, weil wir kleiner sind und das vermittelt einem ein unglaubliches Identitätsgefühl. Das ist in mir unerschütterlich, es ist so stark wie eine Eiche. Dieser Halt ist großartig für das, womit ich meinen Lebensunterhalt verdiene, nämlich der Flucht in die Phantasie, wenn man vorgibt, jemand anderes zu sein. Es ist unmöglich, meine Identität zu verlieren.

Einen Emmy zu gewinnen [Bester Schauspieler 2018 für The Americans] ist eine sehr surreale Erfahrung. Sie gibt Anlass, tiefgründig darüber nachzudenken, was einen bis zu diesem Moment gebracht hat. Für mich sind die Anfänge fest in der Kapelle, in der Schule, im Eisteddfod, in der Urdd verwurzelt - all diese großen Performance-Institutionen waren für mich das Fundament in diesem Moment, als ich diese Trophäe hielt. Meine Rede zu halten war das Furchteinflößendste, was ich je in meinem Leben getan habe. Was ich in erster Linie versuchte zu tun, war nicht zu zittern und mich auch an alle zu erinnern, denen ich danken musste. Am Ende wollte ich sagen: „Diolch yn fawr iawn“, ich danke Ihnen vielmals, nur um eine kleine walisische Bombe auf eine internationale Bühne zu werfen. Aber ich habe es vergessen und dafür trete ich mir jetzt immer noch in den Hintern. Jetzt muss ich einen Oscar gewinnen, nur damit ich am Ende sagen kann: „Diolch yn fawr iawn“.

Die Familie meines Vaters stammt aus Machynlleth in Mittelwales und Mamas aus Fishguard in Pembrokeshire. Als Kinder war unsere Zeit zu gleichen Teilen zwischen den beiden aufgeteilt. Mamas Familie ist eine Seglerfamilie, daher drehte sich alles um Strände, Boote und Segeln. In der Familie meines Vaters waren alle Landwirte, also standen an Ostern immer das Lammen und das Helfen auf dem Hof auf dem Programm. Wir hatten in diesem Sinne eine sehr erfahrungsreiche Erziehung: Es fühlte sich an, als würden wir in zwei verschiedene Länder fahren.

A beautiful beach
Pembrokeshire Coast Nationalpark

Whoah, Wales – gewinnt!

In der Vergangenheit wurde Wales manchmal als der geringere der keltischen Cousins angesehen. Es hatte nicht die Anziehungskraft Schottlands und Irlands. Ich fordere immer die Leute heraus, Wales zu erkunden, weil das, was sie dort entdecken werden, sie schockieren wird. Das tut es immer.

Die Herausforderung, Wales amerikanischen Freunden vorzustellen, stellte sich mir vor ungefähr drei Jahren. Ein Freund sagte: „Ich habe drei Tage, ich möchte in Wales herumfahren, wohin sollen wir gehen?“ Also machten wir uns eines Morgens in strahlendem Sonnenschein von Cardiff auf und aßen am Strand auf Gower zu Mittag; er war schon verblüfft, dass wir nicht unten in einer Kohlenmine ein Stück Brot und Käse hatten. Dann wollte er die Sehenswürdigkeiten von Dylan Thomas sehen, also fuhren wir nach Laugharne, hatten ein paar Pints bei Brown und blieben über Nacht. Dann stießen wir auf die Küstenstraße und fuhren bis nach Snowdonia. Wir kehrten über Mittelwales durch Rhayader und das Elan Valley zurück. Er war erstaunt. Er rief aus: "Whoah, Wales - gewinnt". Das ist kein schlechter Slogan.

Landschaftlich können wir so viel bieten. Sie können Coasteering gehen, Sie können mit einer Zip-line einen Berg entlang sausen, Sie können fast das gesamte Land zu Pferd durchqueren. Die eine Straße, die mir immer am Herzen liegt, ist die A470, weil Sie so viele verschiedene wunderbare Aussichten und Landschaften sehen. Ich liebe es immer, durch die Brecon Beacons nach Mittelwales zu fahren, wo Wales seine Muskeln spielen lässt und die Landschaft dramatischer wird. Mit einem guten Soundtrack beeindruckt diese Route immer wieder.

Es ist leicht für mich ein großes Loblied zu singen, weil ich Wales als Nation durch die rosarote Brille sehe. Aber ich behaupte immer, dass die Waliser warmherzig sind, immer für ein herzhaftes Lachen gut sind und ihr Stolz auf ihr Land wird sich immer in herzlicher Gastfreundschaft äußern. Ich möchte, dass die Leute nach Wales kommen, um es zu entdecken und zu genießen.

Image of Laugharne in Carmarthenshire
Dylan Thomas Boathouse, Laugharne

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