Een korte geschiedenis van het Welsh.

Overal waar u in Wales gaat of staat, ziet en hoort u de Welshe taal. Ze is op alle verkeersborden en in elk openbaar gebouw en elke supermarkt te zien. Welsh is de gangbare taal in winkels, pubs en online, en in duizenden zakelijke en sociale situaties. In veel opzichten is het Welsh dus een gewoon onderdeel van ons dagelijks leven. Maar het is ook een vitaal onderdeel van de identiteit van ons volk. De taal is de sleutel tot onze literatuur, geschiedenis en ons gevoel als een natie. Het stamt rechtstreeks af van de Brythonische taal, die door het Keltische volk werd gesproken dat in Groot-Brittannië leefde toen de Romeinen in 43 na Christus voet aan wal zetten. Sindsdien is de taal naar de westelijke grensgebieden verder geduwd door opeenvolgende invasies. Zo gaat de vroegste literatuur in het Welsh over koning Arthur en de strijd tegen de Saksen. 

Swords up against a wall

Arthurian legend, Owain Glyndŵr Centre, Machynlleth, Mid Wales 

Maar de Welshe taal bleef voortbestaan, en dankzij de Bijbelvertaling in 1588 van bisschop William Morgan floreerde de taal zelfs. De National Eisteddfod werd opgericht in 1861, gevolgd door de Universiteit van Wales in 1893, de Nationale Bibliotheek van Wales in 1911, Plaid Cymru (de politieke partij van Wales) in 1925, en de vereniging voor de Welshe taal, de Welsh Language Society (Cymdeithas yr Iaith Gymraeg) in 1962. Sinds 1999 hebben we onze eigen regionale Welshe regering en ongeveer 20% van de bevolking spreekt Welsh – dat zijn zo'n half miljoen mensen.