Land van legenden: plaatsen om te zien in 2017

Mensen en gebouwen zijn niet het enige wat een plaats legendarisch maakt. Aan ongeveer elk meer, elke rots en elke heuvel in Wales zit namelijk ook een verhaal vast.

Door de eeuwen heen zijn geschiedenis en mythologie met elkaar verstrengeld geraakt – precies zoals we het willen. Letterlijk na elke bocht komt weer een andere legende om de hoek kijken; we lopen over van de legendarische mensen en plaatsen! Als u niet weet waar u moet beginnen, lees dan het onderstaande overzicht van plaatsen om te bepalen waar u úw Welshe avontuur wilt starten.

1. Yr Ysgwrn (geboorteplaats van Hedd Wyn)

An image of the outside of Hedd Wyn's home

Yr Ysgwrn, Trawsfynydd, Snowdonia

  Yr Ysgwrn

Hedd Wyn was het pseudoniem van de vooraanstaande dichter Ellis Evans, die in de Eerste Wereldoorlog tijdens een veldslag om het leven kwam. In 2017 wordt hij tijdens de National Eisteddfod in Anglesey honderd jaar na zijn dood herdacht en wordt in zijn geboorteplaats in Snowdonia, ‘Yr Ysgwrn’, een bezoekerscentrum geopend. Bezoekers kunnen hier ook de ‘Y Gadair Ddu' of 'Zwarte Stoel' zien, de bardenstoel die in zwarte stof werd gehuld toen bekend werd dat hij een paar weken voor de bardenceremonie tijdens een veldslag om het leven was gekomen.

2. Caernarfon Castle

A long distance shot of Caernarfon Castle with a number of small boats in front of it

Caernarfon Castle, Gwynedd

  Helia Phoenix

Dit enorme Normandische fort in Noord-Wales was ontworpen om uitdrukking te geven aan de romantiek van het Romeinse Rijk en Macsen Wledig (Magnus Maximus), een strijder uit de 4e eeuw die van een Welshe prinses droomde (en haar later huwde). Het kasteel staat op een waardige locatie aan de haven, op korte loopafstand van de epische en historische herberg de Black Boy Inn, waar u van een pint kunt genieten en naar de melodische klanken van het gesproken Welsh om u heen kunt luisteren.

3. Beddgelert

An image of a bridge and stream running through Beddgelert

Beddgelert, Gwynedd

Dit is de naam van een van de mooiste dorpjes in Snowdonia en betekent ‘het graf van Gelert’. Gelert was de trouwe hond van Llywelyn de Grote, die het zoontje van Llewelyn uit de klauwen van een wolf redde. De trouwe viervoeter werd later gedood als gevolg van een fatale vergissing. Zorg dat u een zakdoekje bij de hand houdt wanneer u het hele verhaal leest.

4. Bardsey Island

Sunset and Bardsey Island courtesy of Bardsey Island Trust

Bardsey Island, North Wales

  Bardsey Island Trust

Over Bardsey wordt beweerd dat het de rustplaats is van 20.000 heiligen, die dit schitterende eiland in Noord-Wales delen met de rijke fauna, o.a. grijze zeehonden die zich op de rotsen koesteren. De Welshe naam voor Bardsey (Ynys Enlli) betekent 'eiland der stromingen' en is een geweldige bestemming voor een dagtrip. Stap in Aberdaron of Pwllheli aan boord van een boot en vaar naar de plek die al sinds de 6e eeuw door Christenen wordt bezocht, nadat St Cadfan een klooster op dit eiland vestigde.  

5. Cantre’r Gwaelod

Remains of an ancient sunken forest are seen appearing from low tide at Borth beach, Ceredigion

The sunken forest at Borth beach, Ceredigion

  Iestyn Hughes

Bij laagtij komen de overblijfselen van een eeuwenoud verzonken bos tevoorschijn in het zand bij Borth en Ynyslas in Ceredigion. De aanblik van 4000 jaar oude eiken, naaldbomen en berken in het zand aan het begin van het Dyfi National Nature Reserve, is heel indrukwekkend.

Volgens de legende ligt hier het verloren gegane land van Cantre’r Gwaelod. De dichter J.J Williams schreef over deze legendarische plek: ‘And as the sandy silence stays with me till I sleep, the bells of Cantre’r Gwaelod are ringing in the deep…’

6. St Davids

An image of St Davids Cathedral and path leading towards it

St Davids Cathedral, Pembrokeshire

De 12e-eeuwse kathedraal, gebouwd van paarsachtig zandsteen, is een van de meest iconische religieuze bezienswaardigheden in Wales op een verscholen locatie langs de rivier de Alun. Deze locatie is zo legendarisch dat een paus in de 12e eeuw verklaarde dat twee bedevaartstochten naar St Davids in Pembrokeshire gelijk stonden aan één tocht naar Rome, en drie aan één tocht naar Jeruzalem. De nalatenschap van de heilige David leeft elk jaar voort in Wales, met op 1 maart een dag van concerten, eisteddfodau (festivals met literatuur, muziek en toneelopvoeringen) en optochten.

7. De grot van Twm Siôn Cati

Image of a hillside near Twm Siôn Cati's Grave, looking up the wooded hillside towards the sky

A hillside by Twm Siôn Cati's cave, Carmarthenshire

  Phil Fitzsimmons

Twm Siôn Cati was een 16e-eeuwse volksheld, oplichter en zwendelaar, een soort Welshe Robin Hood. Hij was geboren in Tregaron in Ceredigion, en de daden die hij beging betekenden dat hij zich voor de lange arm van de wet moest verbergen totdat de koningin hem uiteindelijk gratie verleende. Tijdens zijn bandietenbestaan hield Twm zichzelf en zijn buit verborgen in een grot halverwege een steile helling, die nu over het prachtige RSPB-natuurreservaat Gwenffrwd-Dinas uitkijkt. In de Red Kite Centre kunt u een kopie van zijn testament bekijken en zelfs in zijn voetsporen treden over het Twm Siôn Cati voetpad in Tregaron.

8. Pennard Castle

An image of Pennard Castle with the sun shining through the top part of the ruin

Pennard Castle, Gower Peninsula

  City and Council of Swansea

Swansea is rijk aan verhalen en legenden over smokkelaars en griezelkastelen. In Pennard wordt op fluistertoon beweerd dat de kasteelheer een fatale fout beging door de lokale feeën tegen zich in het harnas te jagen. Zij namen wraak door het fort met zand te laten vollopen. De kasteelruïne staat nu op het randje van Pennard Pill, dat afloopt naar de schitterende Three Cliffs Bay. Ondanks dat u misschien over zandheuvels naar de top moet klauteren, wordt u beloond met de mooiste uitzichten die een kasteel maar te bieden heeft, ver over zee en baaien helemaal tot Penmaen Burrows.

9. Llyn y Fan Fach

An image of Llyn y Fan Fach with reflections of clouds on the lake

Llyn y Fan Fach, Brecon Beacons National Park

  Chris J Richards

Llyn y Fan Fach ligt aan een meer aan de voet van Black Mountain in het Brecon Beacons National Park. Hier woont de wonderschone Lady of the Lake, die trouwde met een lokale boerenjongen. Hun zoons waren de eersten in een lange lijn van plantkundigen en kruidengenezers die bekend stonden als de geneesheren van Myddfai. Men denkt dat de mythe van Llyn y Fan Fach de inspiratiebron was voor een ander beroemd verhaal, namelijk de Arthur-legende over de Vrouwe van het Meer en Excalibur. Tegenwoordig is het meer een geweldige plek voor wildzwemmen en kanovaren.  

10. Llanddwyn Island

Image of Llanddwyn Island at sunset

Llanddwyn Island, Anglesey


Prinses Dwynwen had weinig geluk in de liefde, dus werd ze non op Llanddwyn Island, Noord-Wales, waar ze bad dat jonge geliefden meer geluk zouden hebben dan zij zelf. En zo werd St Dwynwen de Welshe beschermheilige van de liefde, een dag die we elk jaar op 25 januari vieren op dezelfde manier als Valentijnsdag. Haar woonplaats, Llanddwyn, is een van de meest wilde en romantische plekjes in Wales en een geweldige locatie voor avonturen op Anglesey.