Stedelijke kust

Cardiff-Bay

Cardiff Bay

In 2018 staat de wereld van het zeilen in het middelpunt van de belangstelling in Cardiff, wanneer 's werelds grootste zeilmarathon voor het eerst in meer dan tien jaar naar het Verenigd Koninkrijk komt. Cardiff heeft volop ervaring met het organiseren van watersportevenementen, maar dit is de eerste keer dat Wales een van de gastlanden van de Volvo Ocean Race is. Cardiff Bay – een vroegere industriehaven – heeft een ingrijpende transformatie ondergaan van belangrijke industriële regio naar een kosmopolitische trekpleister.

Wat is de Volvo Ocean Race?

De Volvo Ocean Race is al sinds 1973 het zwaarste avontuur dat op zee plaatsvindt waarbij het uiterste van het menselijke uithoudingsvermogen en de deelnemende teams wordt gevergd. De gedachte achter de wedstrijd is eenvoudig: de beste zeilers nemen het in etappes tegen elkaar op tijdens de ultieme marathon over 's werelds meest veeleisende oceanen.

Acht maanden lang binden zeven teams de strijd aan in een race om de wereld, in een poging om als snelste de eindbestemming te bereiken en in elke etappe van het evenement het snelheidsrecord te verbeteren. 

De race wordt wel omschreven als het zwaarste en langste professionele sportevenement ter wereld en is zonder twijfel de grootste teamuitdaging in de zeilwereld. Het is een epische tocht waarbij de kracht, het uithoudingsvermogen en de vaardigheden van de deelnemers zwaar op de proef worden gesteld – velen proberen de wedstrijd vaak al tientallen jaren te winnen. 

Race tegen de klok – in een boot

Voor de Volvo Ocean Race 2017-18 zeilen de teams 45.000 zeemijlen de wereld rond, met etappes over vier oceanen en tussenstops op zes continenten in twaalf historische gaststeden: Alicante, Lissabon, Kaapstad, Melbourne, Hongkong, Guangzhou, Auckland, Itajaí, Newport (VS), Cardiff, Göteborg en Den Haag. 

Elk team wordt aan boord vergezeld van een journalist, die dag en nacht verslag doet van de onophoudelijke actie. En laat er geen misverstand over bestaan – de rivaliteit is enorm. Omdat alle teams met hetzelfde type boot varen, een Volvo Ocean 65, kunnen ze de wedstrijd alleen winnen door hun tegenstanders te snel en te slim af te zijn. Het is een zware, ruige en genadeloze strijd voor de crews. 

Cardiff – sporthoofdstad

Cardiff is geen onbekende als het gaat om sportevenementen van wereldklasse. We waren de gaststad voor de finale van de UEFA Champions League, maar ook voor voetbal tijdens de Olympische Spelen, rugby tijdens het Zeslandentoernooi, de Britse ronde van het Wereldkampioenschap Rally, en niet te vergeten een UEFA Super Cup en twee crickettestwedstrijden van The Ashes. Voor zowel sporttoeschouwers en sportbeoefenaars heeft Cardiff een aantal geweldige voorzieningen: rugby-, voetbal-, cricket- en atletiekstadions van wereldformaat en een International Sports Village met een Olympisch zwembad en een ijsbaan. 

Aan de kust rondom de stad kunt u terecht voor zeilwedstrijden, jetski-shows, stand-up paddleboarden, waterpolotoernooien en een uitgebreid aanbod aan zeil- en roeicursussen. Hier vindt u ook de Cardiff International White Water Centre, waar avonturiers van alle niveaus een spannend wildwateravontuur kunnen beleven op een rivier met stroomversnellingen, de golven in het overdekte golfslagbad kunnen bedwingen of het Air Trail-tokkelparcours kunnen afleggen. Cardiff heeft een bruisend uitgaansleven, maar maak het de avond voordat u zich aan een van deze activiteiten waagt niet al te gek – het water kan heel wat deining veroorzaken! 

Als u weer vaste grond onder de voeten hebt, kunt u het nationale stadion bezoeken – waar Cardiff misschien wel het meest bekend om is. Het Principality Stadium (voorheen het Millennium Stadium) is goed toegankelijk en biedt plaats aan 74.000 toeschouwers. Dit is het enige stadion in Europa dat op slechts 100 meter afstand van een treinstation in een stadscentrum ligt. Het stadion heeft het grootste schuifdak in het VK en kan in twintig minuten open of dicht worden geschoven. Daarnaast is het – op het Cowboys Stadium in Texas (VS) na – het  grootste overdekte stadion ter wereld. 

Volvo Ocean Race 2017-18: wat u in Cardiff kunt verwachten

De Cardiff Race Village in Cardiff Bay is twee weken lang geopend, van 27 mei t/m 10 juni. U kunt zich verheugen op een carnavalachtige sfeer en een hartelijk Welsh welkom wanneer de teams koers zetten naar de haven. Fans kunnen de wedstrijd uit de eerste hand ervaren met een nieuwe "pitstraat", waar u de kans krijgt om de zeilers en hun boten van dichtbij te zien. 

De dag van de havenrace, de In-Port Race in Cardiff op 8 juni, trekt altijd grote aantallen bezoekers. De punten die met de havenraces worden verdiend staan los van de oceaanetappes, maar zijn wel een beslissende factor in het uiteindelijke puntentotaal, dus de teams zetten alles op alles. De havenraces zijn kort maar krachtig en worden zo dicht mogelijk langs de kust gehouden; een geweldige kans om alle ontwikkelingen op de voet te volgen (terwijl u hoog en droog op de wal staat – wellicht met een lekker drankje?).

De wedstrijdvloot komt aan in Cardiff vanuit Newport (op Rhode Island, niet Newport in het Welshe graafschap Gwent) na een slopende achtdaagse race op zee. 

De trans-Atlantische etappe staat bekend als een van de moeilijkste voor de zeilteams. Als klap op de vuurpijl wordt er in 2018 ook een nieuwe puntensysteem geïntroduceerd, om het team dat zich van zijn sterkste kant laat zien te belonen. 

Dankzij de heftige omstandigheden is deze etappe van de wedstrijd vaak een van de snelste. De kans bestaat dus altijd dat het 24-uurs snelheidsrecord wordt verbeterd, wat een epische oversteek over open zee zou betekenen! 

Volvo Ocean Race: feiten en cijfers

De eerste editie van de wedstrijd vond plaats in 1973-74. 
Er deden negentien teams mee aan de eerste wedstrijd.
Bij de eerste wedstrijd legden de zeilers 27.000 zeemijlen rond de wereld af, verdeeld over vier etappes: Portsmouth – Kaapstad – Sydney – Rio de Janeiro –Portsmouth.
Tot op heden zijn er 12 edities van de wedstrijd geweest, die aanvankelijk om de vier jaar plaatsvonden.
Vanaf 2008-09 wordt de wedstrijd elke drie jaar gehouden.
Tot op heden hebben 167 boten deelgenomen aan de 12 edities van de wedstrijd.
Daarbij zijn 43 verschillende nationaliteiten vertegenwoordigd.
De editie van 2017-18 heeft de langste route in de geschiedenis van de wedstrijd, met een afstand van maar liefst 45.000 zeemijlen.
Daarvóór ging langste wedstrijdroute over een afstand van 39.270 zeemijlen, tijdens de editie van 2011-12.
Bij deze editie gaat de route over vier oceanen met aankomsten in 12 prominente steden: Alicante, Lissabon, Kaapstad, Melbourne, Hongkong, Guangzhou, Auckland, Itajaí, Newport (Rhode Island), Cardiff, Göteborg en Den Haag.
Sinds 1973 hebben 126 vrouwen aan de wedstrijd deelgenomen, waaronder 11 vrouwen in de eerste editie.

Sun reflecting on boats during the race

Volvo Ocean Race

  Gilles Martin-Raget/Team Alvimed

Volvo Ocean Race 2017-18: wedstrijddata in Cardiff

Opening van de Race Village: 27 mei 2018 
Havenrace: 8 juni 2018 
Start van etappe: 10 juni 2018 

Fotoverantwoording:

Foto 1: Cardiff Bay door Wales on View
Foto 2: Volvo Ocean Race door Gilles Martin-Raget/Team Alvimed

Meer informatie:

Officiële site van de Volvo Ocean Race
Website van de Volvo Ocean Race 2017-18 in Cardiff