Verhalen van de kust

Het Jaar van de Zee is de ideale reden voor een bezoek aan onze kust. Er ligt nu eenmaal zee aan drie kanten van Wales, dus je kunt je overal wel ergens in de maritieme historie onderdompelen. Hieronder enkele mooie oude verhalen.

Zeebenen

De ultieme wandeling langs het water. Het Wales Coast Path loopt 1400 km onafgebroken langs onze hele kustlijn en is daarmee de eerste aaneengesloten nationale kustroute ter wereld. 

Maar laat je niet afschrikken door de lengte van dit pad. Je kunt er makkelijk stukken van afleggen, of je nu 5 of 30 km wilt lopen. Dit is een van de beste manieren om onze kust te leren kennen, en we zijn niet de enigen die dat vinden. Lonely Planet drukt het goed uit: “Een waarlijk schitterende ervaring: de hele lengte van de kustlijn van een land bewandelen. Elk heuvel, bocht, klif, inham en riviermonding. Hoe kan je de vorm en de ziel van een land nu beter leren kennen?” walescoastpath.gov.uk 

Routebeschrijvingen

We promoten drie unieke nationale routes die we samen ‘The Wales Way’ noemen: The Coastal Way/Ffordd Arfordirol, The Cambrian Way/Ffordd Cambria en The North Wales Way/Ffordd Gogledd Cymru. De routes zijn uitgestippeld rondom hoofdwegen die het hele land doorkruisen en bezienswaardigheden en attracties verbinden met logies en heerlijke eetgelegenheden. Perfect voor bezoekers die op een authentieke Welshe ervaring uit zijn.

De eerste twee blijven merendeels dichtbij de kust. The Coastal Way loopt van het puntje van het Llŷn Peninsula, helemaal naar Pembrokeshire. Het maakt niet uit welke richting je neemt, je hebt vrijwel de hele weg schitterend uitzicht op zee. The North Wales Way volgt de A55 langs de kust van Noord-Wales vanaf de Engelse grens naar het Isle of Anglesey en komt onderweg langs allerlei bezienswaardigheden, zoals de middeleeuwse kastelen Beaumaris en Conwy. thewalesway.com 

Eiland hoppen

Er liggen vijftig eilandjes langs onze kust, van bewoonde eilanden zoals Anglesey tot het piepkleine Cardigan Island bij Zuidwest-Wales, waar de enige vaste bewoners de kolonies zeevogels zijn. Het heilige Caldey Island in Pembrokeshire vormt het thuis van Cisterciënzer monniken, terwijl Holy Island bij Anglesey zijn naam te danken heeft aan de vele eeuwenoude stenencirkels, grafkamers en andere religieuze plekken. 

Wil je het eilandleven van wat dichterbij meemaken, blijf dan een nachtje logeren. Overnacht op Flat Holm bij Cardiff, waar Marconi de eerste succesvolle radio-uitzending deed in 1897, of logeer op Skomer Island in Pembrokeshire. Dankzij een overdaad aan wildlife ben je hier nooit alleen. Zo brengt de helft van alle noordse pijlstormvogels ter wereld bijvoorbeeld hun broedtijd door op dit eiland. 

Een bijzonder nationaal park 

Het Pembrokeshire Coast National Park, aan de rand van Zuidwest-Wales gelegen, is uniek. Dit gebied werd in 1952 tot Nationaal Park uitgeroepen en is nog steeds het enige nationale park in het VK dat helemaal uit kustlijn bestaat. Het gebied beslaat 620 km2 schitterende, ongerepte kust en is een must voor iedereen die de kustlijn wil verkennen. Maar je hoeft ons niet te geloven. Volgens de National Geographic is dit nationaal park nummer twee op een lijst van de tien mooiste plekken op aarde om te zien. 

Voor ons geen verrassing natuurlijk. Zachte zandstranden, rotsige inhammen en een enorme keuze aan activiteiten, van wildlife spotten en wandelen tot de gigantische plonzen van het ‘coasteering’ (een superspannende watersport die hier in Pembrokeshire is uitgevonden). pembrokeshirecoast.wales 

Meer dan bergen 

Het gebergte van Snowdonia National Park is alom bekend om het spectaculaire landschap van bergpieken en steile valleien. Maar kijk eens wat verder en ontdek de al even mooie kustlijn. Langs de kust van Cardigan Bay vanaf het Llŷn Peninsula, helemaal naar Aberdyfi, beslaat dit park meer dan 64 km zeekust en een ongelooflijke keuze aan belevenissen aan zee. 

Spot dolfijnen en bruinvissen vanaf het 8 km lange strand van Tywyn, waai lekker uit in de duinen van het enorme strand van Harlech of ga windsurfen in het mooie, kleine Aberdyfi. Geniet van kleurige wilde bloemen en een caleidoscoop aan schelpen op (waar anders) Shell Island.

Ziet er goed uit

De Nationale Parken Pembrokeshire en Snowdonia (zie vorige bladzijde) vormen slechts een onderdeel van onze kust. Er liggen ook nog eens drie fantastische ‘Areas of Outstanding Natural Beauty’ (AONB’s) langs onze kustlijn.

Het Gower Peninsula werd in 1956 als eerste in het VK tot AONB uitgeroepen en het is sinds die tijd gelukkig maar weinig veranderd. Hoewel dit schiereiland op slechts minuten van de grote havenstad Swansea ligt, voelt het toch heerlijk afgelegen aan, met prachtig lommerrijk landschap dat glooiend afloopt naar beschutte stranden en verborgen inhammen. Een van de grote hoogtepunten is Rhossili, een zandstrand van 5 km dat altijd op de lijst van beste stranden in het VK staat (de krant The Independent noemt het het ‘supermodel onder de Britse stranden’).

Het prachtige Llŷn Peninsula is een schiereiland dat 50 km de zee insteekt vanaf de kust van Noord-Wales en het is dan ook logisch dat dit de ‘arm van Snowdon’ genoemd wordt. De AONB loopt voornamelijk langs de kust van Llŷn, een charmant mengsel van ruige kliffen en schilderachtige stranden. In het modieuze Abersoch (populair om de strandchic en het zeilen) kan je de volle badplaatservaring ondergaan, in Llanbedrog zijn er de schitterende, vrolijk geschilderde strandhutten en vanaf Aberdaron, het ruige puntje van Llŷn, heb je fantastisch uitzicht op Bardsey Island.

Anglesey is dan misschien klein, maar hier vind je alles wat je maar aan zee zou willen zien. De AONB beslaat bijna de hele kustlijn van Anglesey (201 km), een wisselend landschap van rotsige inhammen en grindstranden in het noorden, steile zandstenen kliffen en zandstranden in het oosten en een woeste zuidkust van eindeloos lijkende zandduinen. Anglesey is met het vasteland van Wales verbonden door middel van twee bruggen. De oudste is de Menai Bridge, een 19e-eeuws meesterwerk dat iconisch is voor het eiland, samen met de glinsterend witte South Stack Lighthouse (vuurtoren) op een klein rotsig eilandje.

 

IN HET KORT: WATERPLEZIER

Overal blauw

Van de 230 stranden langs onze kust hebben er 50 de prestigieuze Blauwe Vlag (een soort ‘oscar’ voor badplaatsen die alleen aan de schoonste zandstranden wordt gegeven). Er zijn meer stranden met Blauwe Vlag per kilometer in Wales dan waar dan ook in het VK.

Wat hoor ik? 

Als je naar het strand bij Porth Oer gaat op het Llŷn Peninsula, zul je al gauw merken waarom dit de Whistling Sands wordt genoemd. Dankzij een geologisch fenomeen dat op slechts enkele plaatsen ter wereld voorkomt, piepen en fluiten de korreltjes met iedere stap die je zet.

Varen op de trein 

Spring aan boord van de mooie Cambrian Coast Railway en maak een ritje langs zee en wel langs de kust van Midden-Wales tussen Machynlleth en Pwllheli. De trein volgt een waarlijk spectaculaire route langs het water van Cardigan Bay met bergen op de achtergrond. De krant The Guardian heeft dit dan ook tot een van de ‘Top 10 Epic Rail Journeys’ uitgeroepen. 

Vloeibare versnapering

In de Tŷ Coch Inn herberg in het perfect bewaard gebleven National Trust dorpje Porthdinllaen op Llŷn Peninsula kan je je laten meeslepen door het uitzicht op zee. Deze 19e-eeuwse herberg ligt op steenworp afstand van het zand en de golven en is tot ‘de op twee na beste strandbar ter wereld’ benoemd.

Miniatuurwoestijn

Ga op verkenning in Merthyr Mawr nabij Ogmore aan de kust van Zuid-Wales, een uitgestrekte zandvlakte die op de Sahara lijkt, met duinen die tot de hoogste in Europa behoren. Dit is niet alleen een zogenaamde Site of Special Scientific Interest, maar ook een filmster: in de jaren zestig van de vorige eeuw werden hier scènes van de klassieke film Lawrence of Arabia gefilmd.