À voir dans le parc national de Snowdonia

Quoi de plus revigorant que de descendre un sentier forestier à toute allure en VTT ou de faire une randonnée jusqu'à une cascade cristalline ? Et pourquoi ne pas prendre le vieux train à vapeur jusqu'au sommet de la plus haute montagne du pays de Galles, ou observer les oiseaux voltiger au-dessus d'un estuaire scintillant ? À Snowdonia, chaque jour apporte son lot d'aventures.

Snowdonia est un parc vraiment à part. Avec une superficie de plus de 2 000 kilomètres carrés et dominé par le Snowdon (1 085 mètres), le sommet le plus haut du pays de Galles, ce parc est protégé depuis 1951. Toutes ces caractéristiques en font le parc national gallois le plus grand, le plus élevé et le plus ancien.

Des chutes d’eau, des lacs et des chemins de fer

Walking path along the lake Llyn Idwal, Snowdonia National Park

Walking path along Llyn Idwal, Snowdonia by matt.setlack

Snowdonia renferme également la chute d'eau importante la plus élevée du pays de Galles, Pistyll Rhaeadr et le lac naturel le plus grand, Bala Lake. Le parc possède l'une des gares ferroviaires les plus élevées de Grande-Bretagne, et l'une des lignes de chemin de fer à vapeur à voie étroite les plus longues d'Europe, la Welsh Highland Railway. Vous pouvez également parcourir quelques-uns des meilleurs sentiers pour VTT du monde.

Mais il y a encore de quoi s'enthousiasmer. Regardez le paysage.

Des montagnes escarpées s'ouvrent sur d'anciennes forêts et des estuaires regorgeant d'oiseaux. Des ruisseaux courent sous des ponts recouverts de mousse. Et tranquillement installés au cœur de ces paysages pittoresques se trouvent de jolies petites maisons en pierre et des villages accueillants.

Le lieu idéal pour être en plein air

Hafod Eryri Snowdon summit visitor centre, Snowdonia

Hafod Eryri - Snowdon Summit Centre, Snowdonia by Marcher57

Avec ses sentiers tout tracés longeant des parois rocheuses abruptes et des pentes herbeuses parsemées de fleurs, Snowdon est l'une des destinations britanniques les plus prisées pour la randonnée de montagne. Si le ciel est dégagé, le panorama vous transportera au fur et à mesure que vous avancerez. Si vous arrivez au sommet, vous aurez bien mérité une bonne tasse de thé au centre d'accueil des visiteurs d'Hafod Eryri, qui a été primé, ouvert du printemps à l'automne.

Si vous prévoyez de passer des vacances actives à Snowdonia, ne vous limitez pas au seul Snowdon. Le parc compte plus de 90 pics. Quinze d'entre eux, notamment Aran Fawddwy et Tryfan, s'élèvent à plus de 900 m d'altitude. Sept sont plus hauts que Scafell Pike, le point culminant de l'Angleterre.

Il est plutôt facile de mettre ses chaussures de randonnées et d'avancer à son propre rythme, mais des guides de randonnée locaux et expérimentés peuvent faire prendre un tout autre tour à votre aventure. Ils seront ravis de vous signaler des caractéristiques géologiques remontant à l'âge de glace, ou de discuter de l'histoire locale de la nature et de l'archéologie tout en cheminant. Si cela vous tente, vous apprécierez le Barmouth Walking Festival en septembre et le Betws-y-Coed en octobre.

Vous pouvez également pratiquer le cyclotourisme

Les cyclistes téméraires y prendront goût également. Le superbe parc forestier de Coed-y-Brenin, au nord de Dolgellau, est le point de départ du VTT en Grande-Bretagne. Les sentiers aménagés tortueux qui passent entre les arbres incluent des circuits techniques qui comblent les cyclistes les plus aguerris. Il existe également de fantastiques circuits pour les cyclistes les plus inexpérimentés et les randonneurs, notamment des sentiers tout public, adaptés aux fauteuils roulants et aux poussettes, indépendamment du temps.

Train on the Welsh Highland Line through Snowdonia

Welsh Highland Line, Snowdonia by archidave

Une autre option pour profiter du patrimoine et de la culture si particuliers de Snowdonia est de monter à bord de l'un des fameux trains à l'ancienne de la Snowdon Mountain Railway et des Ffestiniog et Welsh Highland Railways. Et vous pouvez également effectuer des visites avec le bus Sherpa de Snowdon. Dans les recoins les plus tranquilles du parc, vous vous sentirez en sécurité au cœur de la nature. Mais il ne s'agit pas d'une réserve de nature sauvage ou d'une réserve clôturée. Il s'agit d'une région où des personnes ont vécu et travaillé pendant des siècles, où elles ont construit des cairns et des châteaux, des carrières, des villages et des fermes.

C'est là qu'au XVIe siècle la première traduction galloise de la Bible vit le jour et fit la fierté de la communauté traditionnelle. Aujourd'hui, environ 65 % des Snowdoniens parle le gallois, l'une des langues les plus anciennes d'Europe. Si vous vous rendez à un festival local tel que le dynamique Sesiwn Fawr (La Session Puissante) de Dolgellau en juillet, vous remarquerez que la passion de la région pour la musique, la poésie et la danse celtiques est plus vivante que jamais.