Parc national de Brecon Beacons

Des profondeurs de ses caves calcaires aux hauteurs de Pen y Fan et de Cribyn, ses sommets les plus élevés, vous ne serez pas en reste pour explorer ce fabuleux parc national. De jour, vous pourrez découvrir les landes, les sentiers et les villes, et de nuit vous observerez les étoiles d'un œil émerveillé.

Ystradfellte - Sgwd Isaf Clunqwyn

Sgwd Isaf Clun-Gwyn, Ystradfellte, Brecon Beacons by Paula J James

Des paysages vallonnés et verdoyants ? Des chutes d’eau ? Des villes pittoresques et un canal tranquille ? Tout y est. Tel un sac à surprises rempli de zones rurales attrayantes, le parc national de Brecon Beacons est l'une des régions les plus intéressantes de Grande-Bretagne.

Il est facilement accessible, à moins de 45 kilomètres de Cardiff et de 150 kilomètres de Birmingham. Vous pouvez y accéder en voiture depuis Londres en moins de trois heures. Il y a de la place pour tout le monde ; d'ailleurs, les foules y sont rares. Aventurez-vous au-delà des sentiers les plus courus et vous vous retrouverez soudain dans une campagne parfaitement tranquille et isolée.

Des paysages anciens

Formées durant l'âge de glace, les montagnes, collines et vallées du parc national de Brecon Beacons ont été façonnées par presque huit millénaires de présence humaine. Des dizaines de monuments préhistoriques sont répartis sur ces pentes érodées. Il existe une riche tradition agricole aussi bien à l'intérieur qu'à l'extérieur du parc, et les villages exceptionnels de la région (Crickhowell, avec sa vie au grand air et ses sentiers pour randonneurs, Brecon et le jazz, Aberganenny la gastronome et Hay-on-Wye, la passionnée de littérature) sont véritablement stimulants.

Pen Y Fan & Cribyn

Pen Y Fan & Cribyn, Brecon Beacons

Séparés de Snowdonia par la chaîne des monts Cambriens, longue de 60 kilomètres, ses plateaux s'étendent, de l'ouest à l'est, sur une distance presque équivalente au parc national de Snowdonia, qui lui est orienté du nord au sud. L'atmosphère y est pourtant assez différente. Alors que Snowdonia est dominé par les restes rocheux de volcans disparus il y a de nombreuses années, le parc national de Brecon Beacons est caractérisé par ses landes herbeuses, ses escarpements recouverts de bruyère et ses pics des vieux grès rouges, érodés par le climat et le temps.

C'est un endroit remarquablement composite. Selon les dires de Jon Pimm, l'un des gardiens du parc, « Chaque zone du parc national de Brecon Beacons est unique, avec ses propres caractéristiques. Après plus de dix ans passés à travailler dans ce parc, je découvre toujours de nouveaux endroits et de merveilleuses vues que je ne connaissais pas ».

Des montagnes et des landes

Le parc est délimité par les plus hautes montagnes du sud de la Grande-Bretagne, les Brecon Beacons, et les trois chaînes qui les entourent, la chaîne de la Montagne Noire, de Fforest Fawr et des montagnes noires. En leur centre se trouve la plus grande étendue de collines communales ouvertes du pays de Galle, d'une largeur de 30 kilomètres environ. C'est là que des poneys des montagnes gallois s'occupent de l'entretien de la végétation. Descendant des poneys des mines, il s'agit d'une race robuste. On dit qu'ils sont plus résistants que les moutons, et qu'ils ne sont pas aussi difficiles qu'eux à l'heure du déjeuner.

Black Mountains

Black Mountains, Wye Valley

Vers le sud, des étendues en calcaire captent le soleil des journées mi-ensoleillées mi-nuageuses. L'ouest, quant à lui, est une région faite de roches inclinées, de chutes d'eau et de grottes avec un réel intérêt géographique. Il a d'ailleurs été nommé Géoparc de l'Unesco en 2005, une première pour le pays de Galles. Tout comme pour le reste du parc, la meilleure façon d'appréhender le Géoparc de Fforest Fawr est de le parcourir à pied, à vélo ou à cheval, seul ou accompagné d'un guide professionnel.

Des nuits étoilées

 

Passez la nuit dans le parc national de Brecon Beacons et, si le ciel est dégagé, vous serez ébloui par un dôme d'étoiles. Petit à petit, vos yeux s'habitueront à l'immensité du ciel, et vous distinguerez les constellations. Planifiez votre visite minutieusement pour avoir une vue privilégiée des planètes éloignées ou d'une pluie de météorites. L'Autorité du parc national organise des soirées d'observation des étoiles pour profiter d'une vue magnifique sans pollution lumineuse, et attend avec impatience le jour où le parc sera reconnu Réserve internationale de ciel étoilé, encore une première pour le pays de Galles.