Explorer le parc national côtier du Pembrokeshire

La beauté du seul parc national côtier britannique n'est pas passée inaperçue. Le magazine National Geographic Traveler aux États-Unis a récemment élu la côte du Pembrokeshire 2ème meilleure destination côtière au monde. Pas étonnant que ses visiteurs y reviennent tous les ans.

View of Broad Haven beach and sea from behind grass covered sand dunes

Broad Haven, Pembrokeshire

L'achèvement du sentier côtier du pays de Galles en 2012 a provoqué une vague de louanges et de reconnaissance. À juste titre, bien sûr. Aucun autre pays n'a conçu un sentier public longeant la totalité de ses côtes. De ce point de vue, il s'agissait d'une belle innovation. Mais au pays de Galles, la célébration des côtes n'a rien de nouveau, particulièrement dans le Pembrokeshire.

La côte du Pembrokeshire est un ruban complexe de falaises érodées par les intempéries, de plages à couper le souffle et de criques secrètes ornées de mares résiduelles. C'est là, lorsque la terre, la mer et le ciel se mélangent, que les randonneurs, les surfeurs, kayakistes et les navigateurs sont dans leur élément.

À propos du parc national

En 1952, ce lieu magnifique est devenu un parc national. Le premier parc du Royaume-Uni composé uniquement de paysages sauvages maritimes. Un an plus tard, il était déjà question d'aménager le sentier côtier du Pembrokeshire, et le sentier, un « National Trail », fut inauguré en 1970. Cela s'est révélé être un succès incroyable qui a démontré que les écologistes, les randonneurs et les propriétaires terriens pouvaient s'entendre sans problème et ouvrir la voie à des projets encore plus grands et intéressants.

Le sentier côtier a toujours été spécial, mais il s'est encore amélioré depuis qu'il fait partie du sentier côtier du pays de Galles, long de 1 400 kilomètres. Les excursions peuvent être longues ou courtes, linéaires ou circulaires, avec ou sans dénivellation, et pourront vous faire traverser des sables étincelants ou escalader des montagnes avec des vues à vous couper le souffle.

La faune et la flore du Pembrokeshire

Atlantic Puffin, Skomer

Atlantic Puffin on Skomer, Pembrokeshire

Au printemps, vous pouvez explorer les forêts tapissées de jacinthes des bois ou des prés regorgeant de salicorne, de primevère, de campanules et de lychnis. En été, les papillons virevoltent dans des arches de chèvrefeuille et sur des bouquets d’œillets marins et d'ajoncs.

Et si vous souhaitez faire une pause au grand air une fois l'automne ou l'hiver venu, la côte est parfaite pour vous offrir un bol d’air frais. Vous trouverez une multitude de pubs et de lieux confortables dans la région si vous souhaitez vous reposer et vous réchauffer.

Le parc national est également idéal pour observer la vie sauvage. Dès les premiers jours de printemps, le soleil réchauffe l'atmosphère, et les criquets et les coccinelles donnent vie aux sommets des falaises. Dans le ciel, les oiseaux marins virevoltent, crient et s'élèvent dans les airs. Tous les ans, les macareux et les puffins des Anglais retournent sur les îles de Caldey, Grassholm, Skokholm, Skomer et Ramsey pour nicher, pendant que les lapins broutent à leurs côtés et que les phoques sommeillent au soleil. De temps en temps, à moitié caché entre les vagues, un banc de dauphins joueurs s'approche.

Découvrez les grands espaces

Pentre Ifan

Pentre Ifan, Pembrokeshire

Vous pourrez découvrir des sites patrimoniaux et des attractions, comme les pierres néolithiques de Pentre Ifan, et de Castell Henllys, un musée à ciel ouvert où vous pourrez vous transporter au Moyen Âge en moulant de la farine, en faisant du pain et en profitant des bouffées d'ail sauvage dans une maison ronde celtique reconstituée.

Pour ce qui est des plages, vous ne pouvez pas vous tromper en choisissant Broad Haven, une grande plage idéale pour les familles actives, Tenby, pleine de caractère, ou Barafundle Bay, une merveilleuse petite crique d'où vous ne voudrez plus partir. Les férus de sports aquatiques adorent Freshwater West où ils peuvent surfer, Dale pour naviguer et Newgale pour y pratiquer le kitesurf.

North Beach, Tenby, Pembrokeshire

La qualité des plages est excellente. Au Royaume-Uni, le Devon est le seul autre comté avec autant de Pavillons Bleus, de « Seaside awards » et de « Green coast awards » (Plages propres) que le Pembrokeshire. Avec un tel choix de plages merveilleuses, vous ne saurez plus lesquelles choisir.