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Langue maternelle

Quand les Romains sont arrivés en Grande-Bretagne, tous les habitants du territoire qui couvre aujourd'hui l'Angleterre et le pays de Galles parlaient la même langue, le gallois (ou du moins le britannique, c'est-à-dire la langue celtique d'on descend la langue galloise). Les invasions successives provenant du continent européen ont fini par repousser cette langue d'origine vers les recoins les plus à ouest de Grande-Bretagne, où elle s'est transformée en gallois, en cornique et en cambrien (une langue aujourd’hui disparue). Elle a également traversé les eaux pour arriver au Nord-ouest de la France. La langue bretonne est encore aujourd'hui partiellement intelligible pour les personnes parlant le gallois.

De nos jours, environ un cinquième de la population parle gallois, en particulier dans le Nord et l'Ouest du pays de Galles, où il fait partie du quotidien de chacun. Vous entendrez aussi le gallois dans les grandes villes comme Cardiff, où sont basés les services et organismes publics et politiques, qui sont entièrement bilingues. Si vous voulez savoir à quoi ressemblait la langue de nos ancêtres britanniques, il suffit donc de trouver une personne qui parle le gallois et de lui dire « shwmae » !

Identité et appartenance

Les noms de lieux racontent tous une histoire au pays de Galles. Vous verrez certains mots revenir encore et encore sur nos panneaux de signalisation routière, et ceux-ci en disent long sur le paysage ou l'histoire locale. Deux en particulier apparaissent très souvent : Llan indique une église ou paroisse, et est généralement suivi du nom du saint auquel elle est consacrée. Ainsi Llandudno = l'église de Saint Tudno. Aber représente l'embouchure ou le confluent d'une rivière, comme dans Aberaeron = embouchure de la rivière Aeron.

Vous trouverez ci-dessous une liste de noms à repérer pendant votre séjour :

Aber - embouchure/confluence d'une rivière
Afon - rivière
Betws - chapelle
Blaen - source d'un cours d'eau
Bryn - colline
Bwlch - col de montagne
Caer - fort, camp fortifié
Capel - chapelle
Cas, castell - château
Coed - forêt
Cwm - vallée
Din - colline fortifiée
Dinas - ville
Dyffryn - vallée
Eglwys - église
Ffordd - route
Ffynnon - printemps
Glyn - vallée profonde
Gwaun - landes
Hafod - été
Hendre - ferme d'hiver
Llan - église, enceinte sacrée
Llyn - lac
Mor - mer
Mynydd - montagne
Nant - ruisseau
Newydd - nouveau
Plas - salle, maison
Pont - pont
Rhaeadr - cascade
Traeth - plage
Tŷ - maison
Ynys – île

J'aimerais apprendre un peu de gallois avant mon séjour. Par où dois-je commencer ? Consultez les sites web suivants pour connaître quelques phrases essentielles :

bbc.co.uk/learnwelsh

saysomethingin.com/welsh

Si vous souhaitez apprendre le gallois au pays de Galles, le Nant Gwrtheyrn Welsh Language & Heritage Centre offre des cours aux adultes souhaitant apprendre le gallois.

nantgwrtheyrn.org