Terre de légendes : les incontournables de 2017

Comment se crée la légende d’un lieu ? Avec des hommes, avec des pierres, et bien plus encore. Au pays de Galles, chaque lac, chaque rocher et chaque colline a sa propre légende.

Au fil des siècles, l’histoire et la mythologie se sont entremêlées pour notre plus grand bonheur. Nous assumons pleinement que le pays de Galles regorge de personnages et de lieux légendaires ! Vous vous demandez par où commencer votre aventure galloise ? Voici quelques aperçus pour vous guider.

1.) Yr Ysgwrn (lieu de naissance de Hedd)

Hedd Wyn était le nom de plume du grand poète Ellis Evans, mort au combat pendant la Grande Guerre. En 2017, sur l’île d’Anglesey, le National Eisteddfod (festival de littérature, musique et théâtre) commémore le centenaire de sa mort. Yr Ysgwrn, son lieu de naissance en Snowdonia, fait quant à lui peau neuve et dévoile son nouveau pavillon d’accueil. Les visiteurs verront aussi Y Gadair Ddu (le siège noir), le fameux siège de barde recouvert d’un drap noir à la révélation de la mort du poète au combat, quelques semaines avant la cérémonie d’intronisation.

An image of the outside of Hedd Wyn's home

Yr Ysgwrn, Trawsfynydd, Snowdonia

 par Yr Ysgwrn

2.) Le château de Caernarfon  

Cette énorme forteresse normande du nord du pays de Galles évoque par son architecture l’Empire romain et Macsen Wledig (Magnus Maximus), un guerrier du 4e siècle qui épousa la princesse galloise dont il s’était épris dans un rêve. Le château occupe une position imposante sur le port, à quelques pas de l’épique Black Boy Inn. Entrez dans cette auberge historique pour déguster une bière traditionnelle et écouter les sonorités mélodieuses du gallois parlé autour de vous.

A long distance shot of Caernarfon Castle with a number of small boats in front of it

Caernarfon Castle, Gwynedd

 par Helia Phoenix

3.) Beddgelert

Beddgerlert (le tombeau de Gelert) est l’un des plus ravissants villages de Snowdonia. Gelert, fidèle chien de Llywelyn le Grand, sauva le bébé de son maître des dents d’un loup mais fut abattu à la suite d’un malheureux quiproquo. Avis aux âmes sensibles : munissez-vous d’un mouchoir pour lire l’histoire.

An image of a bridge and stream running through Beddgelert

Beddgelert, Gwynedd

4.) L’île de Bardsey

On dit que 20 000 saints reposent à Bardsey, magnifique île du nord du pays de Galles, où faune et flore abondent et des phoques gris se prélassent sur les rochers. «L’ île des courants » (Ynys Enlli en gallois) est idéale pour une excursion d’une journée. Après avoir pris le bateau à Aberdaron ou Pwllheli, vous débarquez sur ce lieu de pèlerinage chrétien où Saint Cadfan bâtit un monastère au 6e siècle.

Sunset and Bardsey Island courtesy of Bardsey Island Trust

Bardsey Island, North Wales

 par Bardsey Island Trust

5.) Cantre’r Gwaelod

À marée basse, on voit les vestiges d’une forêt millénaire dépasser du sable des plages de Borth et Ynyslas, dans le Ceredigion. C’est spectacle saisissant de chênes, pins et bouleaux de 4 000 ans dans le sable qui vous attend à l’entrée de la réserve naturelle nationale de Dyfi.

La légende dit que ce sont les terres perdues de Cantre’r Gwaelod. « À l’heure où je m’endors dans le silence de sable, les cloches de Cantre’r Gwaelod sonnent dans les profondeurs... », écrit le poète J. J. Williams.

Remains of an ancient sunken forest are seen appearing from low tide at Borth beach, Ceredigion

The sunken forest at Borth beach, Ceredigion

 par Iestyn Hughes

6.) St Davids

La cathédrale du 12e siècle, en grès pourpre cendré, est l’un des sites religieux les plus emblématiques du pays de Galles. Près des rives de l’Alun, elle se dresse cachée des regards. Ce lieu est si légendaire qu’au 12e siècle, le pape décréta que deux pèlerinages à St Davids, dans le Pembrokeshire, équivalaient à un voyage à Rome et trois, à un pèlerinage à Jérusalem. Tous les ans, le pays de Galles fête la Saint-David le 1er mars : une journée de concerts, d’eisteddfodau (festivals de littérature, de musique et de théâtre) et de défilés.

An image of St Davids Cathedral and path leading towards it

St Davids Cathedral, Pembrokeshire

7.) La grotte de Twm Siôn Cati

Héros populaire du 16e siècle, Twm Siôn Cati était un filou et un arnaqueur à la Robin des bois. Né à Tregaron, dans le Ceredigion, il se cacha longtemps de la justice avant d’être enfin gracié par la reine. Pendant sa carrière de bandit, Twm prit refuge et abrita son butin dans cette grotte, à mi-hauteur d’une colline escarpée surplombant le très beau parc ornithologique RSPB Gwenffrwd-Dinas. Une copie de son testament est exposée au « Red Kite Centre » et le sentier Twm Siôn Cati trail, à Tregaron, vous entraîne sur ses traces.

Image of a hillside near Twm Siôn Cati's Grave, looking up the wooded hillside towards the sky

A hillside by Twm Siôn Cati's cave, Carmarthenshire

 par Phil Fitzsimmons

8.) Le château de Pennard

Swansea abonde en histoires de contrebandiers et sinistres châteaux légendaires. À Pennard, la rumeur court que le châtelain fit l’erreur fatale de contrarier les fées des environs, qui se vengèrent en ensevelissant la forteresse sous le sable. Les ruines du château sont aujourd’hui perchées au bord de Pennard Pill, qui descend vers la superbe baie des Trois Falaises. Les côtes sableuses à grimper pour atteindre le sommet en valent l’effort car aucun autre château du Royaume-Uni n’offre d’aussi belles vues panoramiques : sur la mer, la baie et les Penmaen Burrows.

An image of Pennard Castle with the sun shining through the top part of the ruin

Pennard Castle, Gower Peninsula

 par City and Council of Swansea

9.) Llyn y Fan Fach

Le lac de Llyn y Fan Fach est situé dans une cuvette de la Montagne Noire, dans le parc national des Brecon Beacons. C’est là que réside la belle Dame du lac, qui épousa un jeune fermier de la région. Leurs fils furent les premiers de nombreuses générations d’herboristes et de guérisseurs appelés les « médecins de Myddfai ». On pense que c’est du mythe de Llyn y Fan Fach que fut inspiré un autre conte célèbre : la légende arthurienne de la Dame du Lac et d’Excalibur. Aujourd’hui, le lac est un lieu idéal pour la baignade sauvage.

An image of Llyn y Fan Fach with reflections of clouds on the lake

Llyn y Fan Fach, Brecon Beacons National Park

 par Chris J Richards

10.) L’île de Llanddwyn

Malheureuse en amour, Sainte Dwynwen prit le voile et partit vivre sur l’île de Llanddwyn, au nord du pays de Galles, où elle pria pour que les vrais amoureux aient plus de chance qu’elle. C’est ainsi qu’elle devint la sainte patronne galloise des amoureux, fêtée tous les ans le 25 janvier, comme la Saint-Valentin. Llanddwyn est l’un des endroits les plus romantiques du pays de Galles et une excellente escale pour une Aventure sur l’île d’Anglesey.

Image of Llanddwyn Island at sunset

Llanddwyn Island, Anglesey