Grands espaces

Les grands espaces, ça nous connaît. Un cinquième du pays de Galles est classé Parc national. Le pays compte cinq régions officiellement reconnues pour la beauté de leurs paysages (Areas of Outstanding Natural Beauty), et d'immenses étendues de forêts et zones boisées. Il comprend aussi deux grandes chaînes de montagnes, Snowdonia et les Brecon Beacons, au sein d'un relief généralement varié aux belles collines et charmantes vallées fluviales. En d'autres termes, des paysages incroyables vous attendent à chaque tournant. En voici quelques exemples:

Six randonnées épiques

Pen y Fan, près de Brecon

Pen Y Fan & Cribyn
Pen Y Fan & Cribyn, Brecon Beacons

Cela fait 60 ans déjà cette année que le plus haut sommet des Brecon Beacons et ses environs ont reçu le statut de parc national. En plus d'être spectaculaire, Pen Y Fan est très facile d'accès : il suffit de 40 minutes de route depuis Cardiff pour arriver à ses pieds, et il assez praticable pour que les enfants puissent vous accompagner. Ceci dit, le dénivelé est tout de même assez important pour qu'il serve de lieu d'entraînement à l'unité spéciales des forces armées britanniques, le SAS.

Tryfan, près de Capel Curig

A view of Tryfan mountain, Snowdonia with blue skies and a few clouds
Tryfan, Snowdonia par dazcrawley88

Semblable à un stégosaure géant, Tryfan recourbe son dos hérissé d'épines dans la vallée d'Ogwen, non loin de la route A5. Le sentier court et pentu qui mène au sommet est flanqué de deux énormes piliers de pierre appelés Adam et Eve.

Cader Idris, près de Dolgellau

Cadair Idris viewed from Llynnau Cregennen
Cadair Idris, Snowdonia

Le trône de pierre d'Idris, géant légendaire, prend la forme d'un cirque glaciaire spectaculaire entourant le lac de Llyn Cau. Un endroit féérique où s'arrêter par beau temps pour faire un pique-nique et se tremper les pieds.

Offa’s Dyke Trail

Couple walking on Hawthorn Hill, Offa's Dyke Path

Hawthorn Hill, Knighton, Mid Wales

Ce sentier de randonnée serpente tout au long de la frontière séparant l'Angleterre du pays de Galles. Son nom provient de la digue datant du VIIIe siècle, que vous pouvez suivre sur 113 km au milieu de l’itinéraire.

Cambrian Way

Foel Fadian, Snowdonia
Foel Fadian, Snowdonia par Turkinator

Long de 468 km, ce sentier pédestre allant de Conwy à Cardiff permet d'admirer en chemin certains des lieux les plus élevés et les plus sauvages du pays de Galles, et notamment tous les plus grands sommets (50 au total).

Elan Valley, près de Rhayader

Elan Valley reservoir

Elan Valley Reservoir, Powys, Mid Wales

Les réservoirs de la vallée d'Elan ont été construits à l'époque victorienne pour alimenter en eau la région des Midlands en Angleterre. Ils sont aujourd'hui parmi les paysages les plus sauvages et préservés du pays de Galles, et couvrent une superficie de 116 km2. Les 14 km du sentier d'Elan Valley sont tout à fait praticables par les randonneurs, cyclistes, cavaliers et personnes en fauteuil roulant.