Información útil

Idioma materno

Cuando los romanos llegaron a Gran Bretaña, todos los habitantes de lo que es ahora Inglaterra y Gales hablaban el mismo idioma: el galés (o, al menos, el británico, el idioma celta del que desciende el galés moderno). Las sucesivas invasiones desde la Europa continental llevaron al idioma británico a los extremos occidentales de Gran Bretaña, donde evolucionó hacia el galés, el córnico y el desaparecido cúmbrico. El idioma también saltó al noroeste de Francia, donde el idioma bretón aún es inteligible en parte por los hablantes de galés.

Actualmente, el galés es hablado por un quinto de la población, especialmente en el norte y el oeste de Gales, donde es el idioma de trabajo diario de mucha gente. También oirás bastante galés en las ciudades y poblaciones más importantes, como Cardiff, donde el gobierno y los principales organismos públicos son completamente bilingües. ¡Así que, si quieres saber cómo hablaban nuestros ancestros, acércate al hablante de galés que tengas más cerca y dile shwmae!

Un sentido del espacio

En Gales, los lugares cuentan historias. En las señales de carretera verás que algunas palabras se repiten constantemente. Informan de la historia y el paisaje local. Hay dos especialmente frecuentes: Llan hace referencia a una iglesia o parroquia, normalmente seguida del nombre del santo al que está dedicada, como en Llandudno: la iglesia de San Tudno. Aber es la boca o confluencia de un río, como en Aberaeron: la boca del río Aeron.

Aquí tienes algunos nombres frecuentes que te encontrarás a lo largo de tu viaje:

Aber - Boca / Confluencia de un río
Afon - Río
Betws - Capilla
Blaen - Origen de una corriente
Bryn - Colina
Bwlch - Paso de montaña
Caer - Fuerte, campo fortificado
Capel - Capilla
Cas - Castillo
Coed - Bosque
Cwm - Valle
Din - Fuerte de montaña
Dinas - Ciudad
Dyffryn - Valle
Eglwys - Iglesia
Ffordd - Carretera
Ffynnon - Salto
Glyn - Valle profundo
Gwaun - Landas
Hafod - Verano
Hendre - Edificios de granja de invierno
Llan - Iglesia, lugar sagrado
Llyn - Lago
Mor - Mar
Mynydd - Montaña
Nant - Arroyo
Newydd - Nuevo
Plas - Vestíbulo, mansión
Pont - Puente
Rhaeadr - Cascada
Traeth - Playa
Tŷ - Casa
Ynys – Isla

Me gustaría aprender algo de galés antes de mi visita. ¿Por dónde empiezo? 

Mira estos sitios web para conocer algunos rudimentos:
bbc.co.uk/learnwelsh
saysomethingin.com/welsh

Si lo que quieres es aprender galés en Gales, el centro Nant Gwrtheyrn Welsh Language & Heritage se especializa en cursos residenciales para la enseñanza de galés a adultos.
nantgwrtheyrn.org