Litoral urbano

Cardiff-Bay 

En 2018, la vela ocupa el primer plano en Cardiff, ya que el maratón de vela más importante hace escala en el Reino Unido por primera vez en más de una década. Cardiff ha organizado un buen número de eventos de deportes acuáticos, pero esta será la primera vez que Gales organiza la Volvo Ocean Race. Antiguo puerto industrial, la bahía de Cardiff ha sido testigo de todo un renacimiento, pasando de ser una zona industrial a un centro cosmopolita.

¿Qué es la Volvo Ocean Race?

Desde 1973, la Volvo Ocean Race ha sido un ejemplo sublime de aventura marítima y una verdadera prueba de resistencia humana y trabajo en equipo en alta mar. El concepto de la regata es sencillo: una carrera ininterrumpida, el maratón oceánico en su máxima expresión, que enfrenta a los mejores navegantes deportivos en las aguas más difíciles.

Durante más de ocho meses, siete equipos compiten por todo el mundo, con el objetivo de ser los más rápidos en llegar al destino final y esforzándose por batir los récords de velocidad en cada etapa de este acontecimiento. 

Se suele describir como el acontecimiento deportivo profesional más duro y largo, y no hay duda de que es la competición de vela en equipo más difícil. Es una prueba épica de fuerza, resistencia y habilidad para los competidores, y muchos de ellos llevan décadas intentando ganar la regata. 

Una carrera contrarreloj, pero en barco

La Volvo Ocean Race 2017-18 hará recorrer a los equipos 45000 millas náuticas por todo el mundo, por cuatro océanos, seis continentes y doce ciudades anfitrionas emblemáticas: Alicante, Lisboa, Ciudad del Cabo, Melbourne, Hong Kong, Cantón, Auckland, Itajaí, Newport (EE. UU.), Cardiff, Gotemburgo y La Haya.

Cada equipo lleva a bordo a un periodista encargado de documentar su incesante actividad. Pero no cabe duda de que la competición es feroz. Cada equipo compite con el mismo barco —un Volvo Ocean 65—, así que la única forma de ganar consiste en navegar mejor y con más inteligencia que los rivales. Es una regata ardua y dura, sin piedad para la tripulación. 

Cardiff, una capital del deporte

Cardiff conoce bien los acontecimientos deportivos mundiales. Hemos organizado la final de la Liga de Campeones de la UEFA, fútbol olímpico, rugby en el Torneo de las Seis Naciones y la etapa británica del Campeonato Mundial de Rally de la FIA, sin olvidar una Supercopa de la UEFA y dos partidos internacionales de cricket de la serie Ashes. Independientemente de que uno sea espectador o participante, la ciudad tiene una gran y atractiva oferta deportiva: estadios de primer nivel para rugby, fútbol, cricket y atletismo, una villa deportiva internacional con piscina olímpica, y una pista de hielo. 

Aquí encontrará competiciones de yates, exposiciones de motos de agua, surf de remo, torneos de waterpolo y muchos cursos de vela y remo en la costa que rodea la ciudad. En esta área se encuentra también el Centro Internacional de aguas bravas de Cardiff, unas instalaciones para hacer rafting en aguas bravas bajo demanda, con caudal de río variable. Por lo tanto, los aventureros de cualquier nivel podrán disfrutar de la emoción de las aguas bravas, así como de la máquina de olas de interior y la tirolina de Air Trail. Aunque la vida nocturna de Cardiff es muy famosa, le recomendamos que limite sus celebraciones la noche antes de realizar cualquiera de esas actividades, ¡porque el viaje puede resultar muy movidito!

De nuevo en tierra firme, el lugar más conocido de Cardiff probablemente sea su estadio nacional. El Principality Stadium (anteriormente llamado Millennium Stadium), es un estadio de fácil acceso con aforo para 74 000 personas. Es el único estadio urbano de Europa que se encuentra a solo 100 m de una estación central de tren. Tiene el techo retráctil más grande del Reino Unido, que tarda 20 minutos en abrirse o cerrarse, y es el segundo estadio cubierto más grande del mundo, por detrás del estadio de los Cowboys de Texas.

Volvo Ocean Race 2017-18: ¿qué se puede esperar de Cardiff?

El Cardiff Race Village estará abierto durante dos semanas en la bahía de Cardiff, entre el 27 de mayo y el 10 de junio. Allí encontrará un ambiente de feria y una cálida recepción por parte de los galeses mientras los barcos se dirigen al puerto. Los aficionados podrán disfrutar en primera línea de la regata, con una nueva experiencia de «boxes» y la posibilidad de ver de cerca a los tripulantes y sus barcos.

La regata en el puerto, que tendrá lugar en Cardiff el 8 de junio, siempre resulta una gran atracción. Las regatas en el puerto se puntúan por separado de las etapas marítimas, pero esta serie de regatas se utilizan para desempatar en el recuento de puntos final, así que hay que tomárselas muy en serio. Estas regatas son breves y trepidantes, y tienen lugar lo más cerca posible de la costa. Son una opción excelente para disfrutar de la emoción de primera mano (pero manteniéndose seco en la orilla, ¿tal vez con una copa en la mano?).

La flota de la regata llegará a Cardiff desde Newport (la de Rhode Island, no la Newport de Gwent), tras una agotadora etapa de ocho días en alta mar. 

Es bien sabido que esta etapa trasatlántica es una de las más duras para los tripulantes, y en 2018, además, habrá un nuevo sistema de puntuación, que recompensará al equipo que obtenga los mejores resultados.

Esta etapa de la regata suele ser una de las más rápidas, debido a las duras condiciones. Hay posibilidades de que en esta etapa se consiga batir el récord de velocidad de 24 horas. ¡Esta sí que es toda una aventura en alta mar!

Volvo Ocean Race : hechos y cifras

La primera edición de la regata se celebró en 1973-74. 
Participaron diecinueve equipos.
Los navegantes recorrieron 27 000 millas náuticas alrededor del mundo, en cuatro etapas: Portsmouth – Ciudad del Cabo – Sídney – Río de Janeiro – Portsmouth.
Hasta la fecha se han celebrado doce ediciones de la regata, que en un principio se organizaba cada cuatro años.
El ciclo de la regata cambió a cada tres años a partir de 2008-09.
Hasta el momento, 167 barcos han participado en las doce ediciones de la regata.
Han estado representadas 43 nacionalidades distintas.
La edición 2017-18 presentará el recorrido más largo de la historia de la regata: un descomunal itinerario de 45 000 millas náuticas.
El recorrido anterior más largo de la regata fue de 39 270 millas náuticas, en la edición 2011-12.
Esta edición cruzará cuatro océanos y se detendrá en doce ciudades importantes: Alicante, Lisboa, Ciudad del Cabo, Melbourne, Hong Kong, Cantón, Auckland, Itajaí, Newport (Rhode Island), Cardiff, Gotemburgo y La Haya.
Desde 1973, han participado 126 mujeres en la regata, once ya en la primera edición.

Sun reflecting on boats during the race
Volvo boat race Por Gilles Martin-Raget/Team Alvimed
 

Volvo Ocean Race 2017-2018 : Fechas de la etapa de Cardiff

Apertura del Race Village: 27 de mayo de 2018
Regata en el puerto: 8 de junio de 2018
Inicio de la etapa: 10 de junio de 2018 

Créditos de las fotografías:

Imagen 1: Bahía de Cardiff, por Wales on View
Imagen 2: Volvo Ocean Race, por Gilles Martin-Raget/Team Alvimed. 

Más información:

Sitio web oficial de la Volvo Ocean Race
Volvo Ocean Race 2017–18 – Sitio web de Cardiff